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美国梦之后——POP创办人BenLin专访

[2020-07-30 06:18] 来源: 申博管理登入
美国梦之后——POP创办人BenLin专访

POP 是一个由台湾团队开发、可快速製作 app 原型的 app,让手绘的 app 介面「跃然纸上」,进入手中的 iPhone、iPad 或 Android 手机模拟实际操作的流程。

一夜成名
美国梦之后——POP创办人BenLin专访
POP 第一版的 launch party,右上角由右至左分别是 Ben、Wraecca 和 Leo

POP 在 2012 年 11 月推出后仅过了一夜,不但登上了 Hacker News 头条,连《Rework》作者、Basecamp创办人 Jason Fried 都写信给他们,表示非常喜欢 POP 这样的点子,后来更是直接用 POP 来开发 Basecamp 的 iOS app 原型。1

美国梦之后——POP创办人BenLin专访

其实,在收到 Jason Fried 的信时,POP 母公司 WOOMOO 共同创办人 Ben 就恨不得立刻买机票冲到美国去。几个月后,他将自己去新加坡和硅谷的经历写成了 《美国梦》 这篇文章。

POP 也在这段美国行后从一千多支申请团队中脱颖而出,加入硅谷知名的创新育成机构 500 Startups,以及 YouTube 共同创办人陈士骏成立的 AVOS。但也因为这场美国梦,让 Ben 遭遇了许多不曾想过的挫折,还因此首度萌生「放弃」的念头。

美国梦之后

就像 Ben 在 〈 美国梦 〉 讲的:

他与团队挺过来了,儘管当初在 POP 1.0 launch party 一同庆祝的另外两位创办人已经先后离开,他们也没有放弃。踏完硅谷的土地,吸过冒险的空气,POP 团队带着募来的 2,000 万台币,经历九个月的开发,在一个多月前推出 2.0 版本,也在今天更新了网站。

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新的 POP 网站
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POP 团队

这回 Inside 也很幸运地採访到 Ben,请他来跟我们谈谈 POP 走向 2.0 版一路以来的变化。

Inside:你们后来募了多少钱?如何运用?

Ben: 去年总共募了 2,000 万台币,其实我们最主要的开销都是人事成本,其他都非常省,在离西门站走路 10 分钟近 20 坪的空间,吃的用的都是非常简单,有兴趣参考新创公司极简风格的可以来我们办公室参观!哈哈!

Inside:自去年从硅谷回台,团队组成有发生什幺变化吗?现在有多少人?大家的分工职掌是?

Ben: 由于我们支援多个平台,一位设计师已经忙得不可开交,之后又有新网站及产品的规划,于是我们在今年 3 月时加入了一位设计师协助我们。目前团队中有七位工程师,二位设计师,及一位社群经理共十人,虽然各自负责不同的项目但仍紧密的合作以确保个平台及进度上的一致性。

Inside:在美国待了一段时间之后,你对创业、对网路的想法有发生什幺变化吗?

Ben: 创业就是速度,如果有任何人要创业,我只会给他们一个建议就是速度一定要快,这就是新创团队能够赢过大公司的地方。发现问题,找出解决方案并快速调整作法,不要浪费时间在无谓的争执及讨论上,立即实验才是最有效的!

网路及软体开发会持续是未来的趋势,想想以前的书店现在被 Amazon 取代,广告公司现在被 Google 及 Facebook 的广告服务取代,连去超市买菜也可以在网上挑选宅配到家,网路变得越来越便利,为使用者解决了很多的问题,所以现在这幺多人投身于软体开发,也都是希望能为使用者省下更多的时间、创造舒适的环境。

Inside:能不能为我们总结一下第一版 POP 的各项数据?例如总共累积了多少下载量、有多少使用者⋯⋯

Ben:POP 到目前累积有超过 15 万的注册使用者、20 万个 app 及超过 150 万张的手稿在我们平台上,而且持续增长中。包括 Facebook、Twitter、Google、Dropbox、LinkedIn 和 Evernote 等公司的知名设计师,都在使用 POP。

Inside:如何看待第一版 POP?

Ben: 第一版的 POP 的特色在简单操作,在手机上面能非常快速的使用产出原型,甚至不需要学习的时间连国小的学生都可以马上上手,从来没有人作过类似的产品,没想到居然解决了很多人的问题,推出之后非常感谢各方媒体的报导,再加上使用者帮我们转载,才成就了今天的 2.0。

Inside:第二版有什幺新特色?有哪些新功能?

Ben: 经过了长达九个月的酝酿,我们收集了各方面使用者的回馈产出了第二版 POP,最主要是想让 app 原型的製作过程能够更顺畅、更轻鬆。我们把使用者各种行为都考虑进去,所以推出了多平台支援,不限于手机上操作。

手机是个可以快速输入手稿资料的介面,现在可以更方便的利用 iPad 或 Web 等大萤幕来加快编辑的速度,当然,Android 使用者我们也没有忽略,所以现在不论你的团员使用什幺介面,都可以一起在一个专案上合作。

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iOS 版介面

2.0 加入了很多新功能,但同时又希能望保有先前的简单操作,由于没有人作过类似的可以参考,所以真的是个挑战!我们试着让视觉呈现上变得清爽简单,功能上最令人兴奋的就是 POP 与 Dropbox 同步了!现在只要你更新你 Dropbox 的档案,你做的所有变更就会同步连结到你的 POP,省去以往繁琐的步骤,让你的工作流程变得更加省时顺畅!除此之外,你还可以一次汇入所有手稿或图片进行裁切,并且快速複製专案,手稿与连结节省时间;我们也支援常用手势,scrolling & fixed header 都可以让你的 app 原型操作起来更贴近真实面貌。这些贴心功能都是长期以来使用者一直提出的,我们在 2.0 都一次加入了。

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Android 版介面

另一个我个人非常喜欢的就是标籤分类的功能,当你在做一个完整的专案时往往手稿的数量都是惊人的多,例如我们在製作 POP 2.0 时,就用了标籤功能将上百张手稿分成不同的流程,这样要更改设计时,搜寻就变得非常方便,可以帮助我们快速寻找到我们要的手稿,节省很多时间。

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web 版介面

Inside:团队开发第二版的流程、作法跟过去有何不同?

Ben: 开发 POP 第一版时我们只有三个人,第二版慢慢变成十二个人,中间调整过很多作法。

之前提到最重要的速度,在人数增加之后当然比较不易维持,再加上去年时我们还有一半的团队在美国、一半在台湾,光时间差就半天了,沟通更是困难,所以我们才决定年底把团队重心全部放在台湾。每天一次的例行会议其实开久大家都疲乏了,调整成季目标再下去细分成每个月及每週的冲刺目标,现在每週一我们都有内部 Demo,让大家各显身手展示上週努力的成果,一方面良性竞争之下也增加了速度,另一方面也让每个人有适当的时机在需要的时候寻求支援。

POP 创立的初衷是希望使用者能经由验证节省在开发上所浪费的时间,例如不适当的设计或是不顺畅的流程造成的来回沟通成本,所以我们在做 2.0 时也是用 POP,设计师用 POP 做出原型分享给团队中的每一个人,大家实际操作使用之后立即讨论 -> 发现问题 -> 找出使用方法 -> 回馈给设计师 -> 调整设计,然后再经过操作、讨论、回馈、调整⋯⋯一直到大家的想法达到一致性之后才把专案交给工程师进行开发。在 1.0 之前我们没有 POP,所有的步骤都是做了不行再改,非常浪费大家的时间,但现在有了 POP,只能说我们自己也受益良多!

Inside:这段时间市场上出现许多功能与 POP 类似甚至完全複製 POP 的服务,你们怎幺看待这件事?

Ben: 原本不知道有这个方式可以解决问题,POP 开创了这个市场,有竞争者是好事,代表这市场是有潜力的,但也代表我们做的不够好,人家才会来。很可惜是这些仿冒者没有做出太大的差异化,将我们做的不够好的地方补足,我们也很希望有人可以做出让我们眼睛为之一亮的产品,尤其在手机端。呼应我上面提到的,网路跟软体将会是未来的主流,所以才会有这幺多人要跳进来做类似的服务,将做 app 的门槛降到最低,步骤越来越简化,得利的是使用者跟业界啊!

POP 是最早在手机上提供原型创作的服务也是目前市面上最简单上手的,一推出时就有非常多忠诚的客户群,现在的 2.0 又加入了许多更实用的功能,并将服务扩大至平板及电脑,使用者的操作行为可在 POP 上作一个完整的连贯,这是目前其他服务都无法提供的,对于之后的规划我们也已经有许多具体的想法,我们很有信心领先对手!

Inside:POP 现在是免费,未来呢?你们的商业模式是什幺?

Ben: 先要分享大家的是,当我们的竞争对手都在收钱时,为何 POP 是免费的?原因很简单,当我们自己都没有觉得会为这产品付费的时候,我们不会去收费。但好消息是,2.0 推出之后我们认为是时候了!经过这幺久的努力,POP 的功能及稳定度都已经到达一定的水準,接下来我们将採用 freemium 加上订阅的模式进行收费!相信喜爱 POP 的使用者一定会用付费的方式支持 POP。

有些人可能觉得这种工具类型市场很小,但其实你用国际的角度来看,才会发现其实这市场非常大,尤其是网路业变成未来的趋势时,「好用的工具」就会是每个人的需求,举例来说,Adobe Creative Cloud 就有 150 万人付费使用,Atlassian 也是工具起家,短短 12 年现在已经是市值 33 亿美金的公司了!这些都代表着在工具类型的市场,使用者付费的意愿是非常高的,因为一个能帮助他们的工具可以协助他们创造更高的价值。

  1. Launch: The official Basecamp iPhone app↩
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