主页 > 现实天地 >半导体最新一块沃土,为什幺台厂可能抢输中国厂? >

半导体最新一块沃土,为什幺台厂可能抢输中国厂?

[2020-06-20 03:13] 来源: 申博管理登入
半导体最新一块沃土,为什幺台厂可能抢输中国厂?

到了 2020 年,每 3 支手机,就会有一支内建有 AI 晶片。但目前浮出水面的 AI 晶片新创,几乎都是中国公司。为什幺台厂这回选择缺席?

「我听说 CPU、GPU,没有听过 NPU?」11 月底,谐星、主持人阿 Ken 在华为最新旗舰手机 Mate 10 的台湾发表会上,说着事先安排好的台词。

这个在大直美福饭店举办的手机发表会,充满着微妙的不协调感。阿 Ken 以及穿着时尚的影星郭书瑶与修杰楷站台,现场讲的却是艰涩的科技名词。

半导体最新一块沃土,为什幺台厂可能抢输中国厂?

华为旗舰机 Mate 10 发表会,左起修杰楷、郭书瑶、主持人阿 Ken。

例如 NPU(Neural Processor Unit),中文可翻为「类神经网路处理器」,是用来专门处理深度学习功能的加速器。

或者,通俗一点,AI 晶片。这支「世界第一支 AI 手机」搭配的 Kirin 970 处理器,里头新增一个 AI 内核,因此过去用户需要手动设定的摄影场景模式,现在可以自动化。例如,当你向一盘牛排对焦,萤幕会浮现一个刀叉标誌,表示 AI 处理器辨识出来是食物,便自动调整到食物的拍摄模式。

苹果、华为领军  AI 进攻终端装置

这个世界第三大手机品牌,展示的就是当前半导体业的当红话题「AI on edge」(AI 放在终端装置)。

今年 9 月的苹果发表会也揭露,iPhone X 搭载的 A11 Bionic 晶片,也具备一颗具 AI 功能的「类神经引擎」,更一举炒红「AI on edge」。

依照过去只要苹果用了、就会成为业界「标配」的惯例,接下来的各厂牌的高阶手机,也都将搭配一颗 AI 晶片。

科技市调机构 Counterpoint 迅速在苹果发表会结束后一个月,发表研究报告指出,指出 2020 年内建 AI 晶片的智慧型手机市占率,将从 2017 年的 3% 暴增至 35%。也就是说,每 3 支手机就有一支有 AI 晶片。

过去流行的概念,会认为机械学习所需的大量运算,需要在云端进行,算好再传回手机。

王耀东表示,现在半导体製程微缩到 10 奈米,运算能力大幅提升,足可将原先放在云端的运算模型缩小放到手机,但对于一般的通用处理器仍是负荷太重,「所以要加上专用的 NPU。它的运算结构适合简单但是大量的平行运算,」王耀东说。

类似的事情,约 20 年前发生过,当时图形运算的需求暴增,催生出独立的新晶片类别──绘图晶片。

绘图晶片大厂辉达(Nvidia)创办人黄仁勋在 1999 年首度提出 GPU 一词,类比大众熟悉的 CPU(中央处理器),让大家知道绘图晶片的重要性。

半导体最新一块沃土,为什幺台厂可能抢输中国厂?

 辉达创办人黄仁勋堪称 GPU 之父,现在他也在最新的 AI 晶片竞逐战抢到先机,预计明年下半年上市的最新 AI 运算平台 Pegasus,宣称是全球首个可支援第五级自动驾驶的平台。

迎来当代「寒武纪大爆发」

现在因应 AI 对于电脑效能的爆炸需求,一个全新的晶片类别已经隐隐浮现,但要叫什幺?目前业界莫衷一是,Google 用在自家伺服器上叫 TPU、华为叫 NPU、英特尔叫 NNP(Neural Network Processor)。

不少业界人士,用古生物演化史着名的寒武纪大爆炸,来比喻现在这个热闹滚滚的样子。

有趣的是,当前中国最顶尖的 AI 晶片设计公司,就叫寒武纪科技。该公司资金与人团队都出自中科院计算所,被中国媒体称为「人工智慧国家队」,并在今年 8 月快速完成 1 亿美元的 A 轮募资,股东包括阿里巴巴、联想,虽然估值并未揭露,但业界一般相信,寒武纪已成为全球 AI 晶片领域第一只独角兽(估值超过 10 亿美元)。

因为,华为 Mate 10 处理器的 AI 核心,就是来自寒武纪的授权。

「第一颗选择市面上现成的比较快,」王耀东说,但他认为华为接下来一定会想办法用自己的 AI 设计,「有能力发展自己 AI 的,都会自己发展。」

半导体最新一块沃土,为什幺台厂可能抢输中国厂?

 寒武纪科技出身中国中科院,堪称苗红根正的中国「AI 希望」。或许因此,创办团队极少接受媒体採访。《天下》约访几次,都吃了闭门羹。

新品种的处理器

10 月底,全球半导体产业领袖云集的台积电 30 週年论坛,AI 晶片也成为热门议题。当时,瑞士银行分析师吕家璈从听众席提问:「未来 AI 晶片的前景如何?会像 GPU、DSP 一样成为主流 IC 类别吗?」

当时台积电董事长张忠谋指定,由最适合该问题的黄仁勋回答。

黄仁勋认为,会有 3 种不同类型的AI晶片。第一种是用来训练深度学习模型的,运算功能强大,通常放在云端伺服器里。

第二种,就是用在华为、苹果手机上的类神经处理器。黄仁勋认为,「是一种新品种的处理器,未来所有的 autonomous machine(自动机器,包含无人车、无人机、机械人)上头都会有一颗。

第三种,用在物联网的端点,靠近感测器,数量以上兆颗计算。

这幺多的新增半导体需求,也正是台积电今年股价一路冲破 200 元、市值飙破台币 6 兆元的关键。

也难怪,最近有外资券商调降台积目标价。张忠谋在参加工商协进会早餐会后,可以气定神闲地对媒体说,「目前大家都在讲 AI,AI 需要高速度计算,发展根本看不到有什幺限制…….(高效运算)没有需求减缓的隐忧。」

中国新创来势汹汹  台湾反而缺席?

目前市场上最瞩目,辉达、英特尔以及以寒武纪为首的多家中国新创公司,都投入竞逐的,是用于无人机、无人车、智慧型手机,以及云端伺服器的高性能 AI 晶片。

台湾厂家目前仍在这块肥沃的处女地缺席。连联发科都还在观望。

一位资深业者透露,这类高阶晶片,需要的研发团队、使用的製程都所费不赀。出去还要跟英特尔、辉达厮杀。曾有出身知名大厂的团队尝试开发,但还是在今年打了退堂鼓,因为觉得风险太大。而且连创投都不支持。

反观中国新创团队,虽然技术、经验比不上台湾,但是「中国现在钱那幺多,随便募都募得到,」卢超群感叹。

半导体最新一块沃土,为什幺台厂可能抢输中国厂?

 半导体老将、钰创科技董事长卢超群表示,面对中国政府对 AI 新科技的大力投资,台湾 IC 设计业仍需要政府各方面的支持。

更何况,中国政府还在 7 月公布「新一代人工智能发展规划」,喊出要在 2030 年,达到 AI 技术和应用与世界先进水準同步的目标。可以预期,又有新一波热钱,涌向 AI 产业。

「中国投入的经费,人力物力差太多了。台湾得追一下,」王耀东也忍不住说。

相关推荐
申博管理登入|领域人物|文化博览|网站地图 申博官网备用网址_王者葡京9964最新网站 申博官网备用网址_腾博会mg国际厅下载